Mindeord for Birgit Storgaard Madsen

Birgit Storgaard Madsens faglighed og integritet vil blive husket. Læs Mikael Gravers mindeord.

05.12.2014 | Mikael Gravers

Birgit Storgaard Madsen var blandt de første fire studerende på det nye studie etnografi i 1962-63.  I 1969 blev hun den første magister i etnografi i Aarhus med speciale i vandingssystemer i Kenyas landbrug. Birgit underviste i sin studietid og fik social-antropologien sat på skemaet i et studie, der stadig var præget af tysk inspireret kulturgeografi og ekspeditioner. Faget fik nu mere fokus på sociale forhold end på materiel kultur, og det intensive og systematiske feltarbejde afløste ekspeditionerne. Birgit var en dygtig og grundig underviser, som inddrog de studerende med oplæg og diskussion. Hun blev adjunkt fra 1969 til 75 og deltog i et projekt om ujamaa, ’afrikansk socialisme’, i Tanzania i 1971. Det førte hende over i udviklingsstudier – noget nyt i faget i en tid, hvor afkolonisering, udviklingslande og begrebet ’den tredje verden’ prægede dagordenen. Hun var tilknyttet Center for Udviklingsstudier i 1971-75, inden hun kom til Danida i 1978. Her gjorde Birgit karriere som kontorchef og bistandsråd i New Delhi inden posterne som ambassadør i Ghana, Indien og endelig i Tanzania. I 2003 blev Birgit, der var Ridder af Dannebrog af første grad, modtaget i afskedsaudiens efter sin store indsats. Hun var en højt respekteret diplomat og var medunderskriver på et kritisk indlæg fra 22 diplomater om Muhammed-tegningerne og den politiske håndtering af sagen. De første generationer af antropologer i Aarhus har haft glæde af Birgits dygtige, engagerede og inspirerende undervisning og vejledning til feltarbejdet.  Det er i høj grad Birgits fortjeneste, at den anvendte side af antropologien blev anerkendt, og at en lang række antropologer har arbejdet i Danida og NGO’er med speciale i udvikling. På baggrund af Birgits store indsats var det yderst fortjent, da Aarhus Universitet udnævnte hende til æresalumne. Hendes engagerede faglighed og integritet vil blive husket. Æret være Birgits Storgaard Madsens minde.

Skrevet af Mikael Gravers, mag.art. i antropologi & etnografi

Navne , Antropologi